死得這麼窩囊?橫掃希臘和意大利的枭雄死在老婦人之手!

羅馬共和國在發展壯大的曆史上,遇到的第一個強大的敵人,莫過于一位來自于希臘伊庇魯斯的國王,這個國王讓羅馬人遭遇兩次大敗,用無盡的人海才将它驅趕。在個人看來,倘若不是這位國王的國家國力實在過于弱小,那麼,或許就不會有什麼羅馬帝國了,這個國王就是亞曆山大大帝的遠親,威名赫赫的皮洛士。

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亞曆山大的帝國四分五裂

亞曆山大大帝去世以後,原本已經和平的西方世界陷入了前所未有的混亂之中。在馬其頓帝國疆域内,各個将領拉攏自己的部隊,化身軍閥參與大戰來争奪亞曆山大大帝的位置,就連希臘的馬其頓本土也不能幸免。此時,一個年僅3歲的小王子皮洛士,在衛兵的保衛下,逃出了祖國伊庇魯斯,最終被鄰國伊利裡亞收留。

伊庇魯斯是一個非常有意思的國家,之所以這麼說,是因為它是希臘世界最原始的國家,首都一度連城牆都沒有,傳說中,這裡是大英雄阿克琉斯的故鄉,當然,更為重要的一點,它是亞曆山大大帝母親的家鄉,伊庇魯斯是馬其頓王國最為忠實的盟邦。

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皮洛士的雕像

随着馬其頓王國陷入混亂,盟邦伊庇魯斯也卷入到了這場瘋狂的混亂之中,王位更叠不休。11歲的皮洛士被伊利裡亞人送回家鄉擔任國王,但是伊庇魯斯人發現,年幼的國王不過是傀儡,因此又将皮洛士驅趕出去。被趕出去的皮洛士這回沒有回伊利裡亞,而是一路東行,前往了當時戰争的中心,小亞細亞,投奔了當時最為強大的軍閥,獨眼安提柯。

安提柯是亞曆山大麾下最強的戰将,曾經在粉碎波斯帝國的高加米拉戰場上立下赫赫戰功。在争奪帝位的戰争中,他是最強大的軍閥,他的兒子德米特裡同樣是一名猛将。皮洛士就這樣跟随他們作戰,同時學習着戰争的藝術。不過可惜,安提柯最終死于除他以外所有軍閥的聯軍手中,皮洛士也隻能逃之夭夭,回到西方的故鄉伊庇魯斯。

在故鄉,看過昔日亞曆山大大帝手下瘋狂争權奪利、刀兵相向場景的皮洛士不再是那個年幼無知的小王子了,他當衆謀殺了自己的族兄,第二次成為國王,并且開始進行軍事改革,他将從安提柯那裡學到的經驗用于改革伊庇魯斯自己的軍隊,很快,這個昔日野蠻落後的國家就擁有了當時數一數二的軍隊。

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初出茅廬的皮洛士

不過很快,皮洛士就迎來了一個嚴峻的挑戰,他的老師之一,安提柯之子德米特裡回到了馬其頓,并且控制了王國,還企圖用武力征服伊庇魯斯,面對老師的強大攻勢,皮洛士不僅沒有怯懦,還主動出擊,他避開德米特裡的主力,攻擊他的後方留守部隊,還在戰鬥中,居然用單挑的方式,殺傷了當時著名的猛将潘陶克斯。最終,德米特裡放棄了征服皮洛士的國家的想法。皮洛士的士兵們被皮洛士的英勇所鼓舞,尊敬地稱呼皮洛士為“雄鷹國王”。

随後的數年裡,皮洛士僅僅憑借伊庇魯斯一個小小的希臘王國之力,與企圖染指馬其頓王國的諸多軍閥進行了經年累月的作戰,在這些戰争中,皮洛士作戰勇猛,戰術高超,居然能夠和這些跟随亞曆山大征服波斯帝國的将領打得有來有回。但是,因為伊庇魯斯的國力實在太過于弱小,皮洛士始終無法完全控制無主的馬其頓。

這時,一封求援信,讓這位威名遠揚的國王有了發展壯大的機會。

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無論何時,羅馬人都渴望征服

原來,在意大利南部的希臘城邦們由于野蠻人的入侵,自己抵擋不住,就向北方的羅馬人求援,哪裡知道,羅馬人假借抵抗野蠻人的名義,居然想趁機征服這些城邦,于是這些希臘人最終向海對岸的伊庇魯斯求援,希望大名鼎鼎的皮洛士能夠來拯救他們。

天賜良機,皮洛士怎麼可能放過!公元前281年,皮洛士率領2萬餘名伊庇魯斯士兵前往意大利。不過天真的意大利希臘城邦絕對想不到,當皮洛士剛剛進入城市,就很快控制住了城邦的政局,直接征召城邦市民參軍,對于他而言,拯救不過是借口,征服才是他此行的目的。

不過羅馬人沒有給皮洛士太多的時間,很快,四個羅馬軍團的大軍就前往皮洛士所在的城邦,皮洛士馬上就率領大軍前往迎擊,雙方隔着錫裡斯河對峙,羅馬人首先發起攻擊,強渡錫裡斯河,擊潰了先行部署的伊庇魯斯輕步兵,為了給大部隊争取部署時間,皮洛士僅僅率領3千騎兵攻擊渡河的羅馬人,不過羅馬軍隊實在太多,皮洛士隻能選擇後撤,在後撤的時候,一名羅馬騎兵長官試圖直接沖殺皮洛士,不過被衛兵斬殺,為了防止接下來還遭遇類似情況,皮洛士就将國王的盔甲換下來,讓衛兵穿上作替身。

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險些遭遇沖殺的皮洛士

這時候,伊庇魯斯的軍隊已經完成了部署,于是雙方正式展開了對決,一時間,戰場上箭矢标槍橫飛,羅馬士兵們揮舞着标志性的短劍和長矛與伊庇魯斯的戰士們戰成一團。這個時候,一件對戰局極為糟糕的事情發生了,那位國王替身居然戰死了,不明就裡的伊庇魯斯士兵們于是開始驚慌失措起來,皮洛士于是馬上沖到戰場最中央,引入注目的姿态讓士兵們立刻明白,英勇的國王還活着,士氣立刻安定下來了。這時,羅馬人放出了戰前布置的殺手锏,一隻一直潛伏的羅馬騎兵部隊從伊庇魯斯人的右翼殺了出來,企圖擊潰對方陣線,不過羅馬人的戰術被老練的皮洛士看穿,他随即将自己的王牌-戰象部隊投入了右翼,戰象發出了特殊氣味使得羅馬人的戰馬陷入了混亂,龐大可怕的戰象有效震懾了羅馬軍隊,羅馬的左翼很快就開始瓦解了。

這時候,皮洛士的騎兵随即猛攻羅馬人的左翼,使得羅馬人的中央部分暴露,皮洛士當即命令中央部隊和右翼騎兵向羅馬人發動合擊,羅馬軍隊遭到兩面夾擊,最後大敗而逃,伊庇魯斯人全軍追擊,遺憾的是,由于有戰象受傷,皮洛士選擇了停止進軍來重整,使得羅馬人得以逃回河對岸。此戰皮洛士損失4000人,羅馬人損失則是1萬5000人,不過皮洛士遠離本土,損失的部隊很難補充。

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此時的方陣對付羅馬人很有效

這一戰的勝利,使得當地的希臘人大受鼓舞,皮洛士迅速得到各個城邦的響應,由此獲得了不少生力軍的補充,但是,羅馬人具有遠遠超過皮洛士想象的戰争潛力,即使遭遇了大敗,羅馬人依舊很快重建了兩個軍團,新軍團和之前的軍隊一道,先是阻止了皮洛士進攻盟友坎帕尼亞的行動,又在皮洛士距離羅馬城僅僅6公裡時迫使後者撤退。這裡解釋一下,皮洛士的後退,并不是因為害怕作戰,主要還是考慮了自己軍隊的傷亡,伊庇魯斯國力較弱,因此皮洛士并不希望通過太大的傷亡來獲得勝利,一直都在試圖以最好的機會獲得勝利。

第二年的春天,修整之後的皮洛士終于又在阿斯倫琴與卷土重來的羅馬人展開決戰,與上一次作戰不同,伊庇魯斯的軍隊加入了不少意大利本土士兵,雙方軍隊人數則相差無幾,各自擁有3萬5000餘人。戰鬥開始後,羅馬人的右翼擊敗了皮洛士左翼的意大利本土軍隊,而皮洛士的右翼馬其頓士兵又打敗了羅馬人的第一軍團,不過羅馬人的優勢很快就沒有了,皮洛士的戰象部隊就在左翼,當意大利軍隊後撤時,戰象部隊迎着羅馬人沖了上去,将沒有準備的羅馬右翼狠狠地給予了打擊。

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皮洛士的戰象部隊

這個時候,一隻羅馬援軍從皮洛士軍隊後方出現,直奔伊庇魯斯人的營地而去,皮洛士命令騎兵和戰象回救,結果沒能來得及,這隻援軍搶了營地裡的财物,居然就無影無蹤了。戰象和騎兵隻能重返戰場,結果居然碰到了一件大喜事,原來羅馬人的中央第三軍團也打敗了皮洛士中央的意大利軍隊,鑿穿了伊庇魯斯人的陣線,結果當他們開開心心追擊逃跑的敵人的時候,剛好撞上了戰象部隊,後果可想而知,第三軍團大敗。戰象部隊接着又從陣線右翼前進,夾擊羅馬軍隊,羅馬人到這裡再次戰敗。

但是這次的勝利依然讓皮洛士的本土軍隊損失大半,他本人評價道,再這樣獲勝一次,他的軍隊就完了。後世西方人将這種殺敵一萬自損八千的勝利成為“皮洛士式的勝利”,而羅馬人則發現了這一點,面對慘敗和皮洛士要求的和談請求,羅馬人回應,他們要抗戰到底。最終,皮洛士在懲戒了羅馬人卻無法征服羅馬人的情況下,輾轉西西裡島,去幫助當地人抵擋迦太基人的進攻了。

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繁榮的迦太基

或許是皮洛士的威名的緣故,迦太基人居然選擇和羅馬人結盟,盡管皮洛士多次打敗了迦太基人,但是和與羅馬戰鬥時一樣,皮洛士最終無法徹底殲滅對手,隻能重新北上,去打敗又一次卷土重來的羅馬人。

可惜的是,第三次與羅馬人作戰的皮洛士,已經沒有了之前的優勢了,他的部隊勞師遠征,疲憊不堪,精銳部隊又連續損失得不到補充。戰鬥中,就像之前的戰役一樣,皮洛士的右翼和中央部隊再一次夾擊羅馬人,但是一隻小象卻因為受傷而發出哭喊,最終使得其他疲憊不堪的大象失控,大象轉身沖擊了伊庇魯斯人自己的陣線,皮洛士第一次面對羅馬人戰敗,卻沒有再次作戰的資本了。羅馬人則終于以付出巨大犧牲的情況下擊退了這位希臘悍将,幸免于難。

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印有安提柯二世肖像的錢币

撤回希臘本土的皮洛士軍隊損失過半,此後的數年裡,他又在希臘本土繼續征戰,但是在與老師的兒子安提柯二世的一系列征戰中,英勇善戰的皮洛士能夠多次擊敗安提柯二世,後者卻始終能憑借外交手段和内政治理能力恢複元氣。他曾向安提柯二世發出單挑的挑戰,但安提柯則回應,國王以統軍要務為重,不能輕易決鬥。這正好揭示了皮洛士的特點,他是優秀的将領,卻不是合格的國王。

皮洛士一生最後的征戰,是在阿爾戈斯城,在這裡,為了清理這裡的親安提柯派,他的軍隊悄悄地在深夜進入城市,哪裡知道,還是驚動了城内的居民,很快他的部隊就陷入混亂的巷戰,而城外聞訊而來的安提柯二世也率軍趕來,更加倒黴的是,一頭大象的騎手不小心摔了下去,失去主人的大象突然在戰鬥中開始無差别攻擊,皮洛士看到這樣的景象,決定憑借自己的武藝先打敗城市裡的敵人,一名敵軍士兵用标槍投向皮洛士,卻被他的铠甲擋住了,皮洛士于是轉身向這名士兵殺去,皮洛士的武藝遠遠高過這位無名的士兵,恰好他們作戰的地方就在士兵母親的樓下,這個老婦人愛子心切,連忙朝皮洛士扔下磚瓦,正中這位悍将的頭,皮洛士就這樣被砸暈了過去。

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皮洛士之死

皮洛士一向謹慎,為了防備偷襲,自己身上沒有一點王室的标記,結果剛好有一個老兵,曾經在獨眼安提柯麾下作戰,認識皮洛士,于是在皮洛士暈眩來不及反應之時,這個老兵手起刀落,取下了這位枭雄的首級。

赫赫威名的皮洛士就這樣死去了,他的死法的窩囊,各個時代的将領很少有能夠相比的。但是實話實話,皮洛士的确擁有出衆的軍事才華,但是他生不逢時,在他活躍的時代,亞曆山大大帝的部将們已經劃好了各自的勢力範圍,而且他們個個都擁有強于皮洛士的國家勢力,因此皮洛士無法從東方獲取領土。而西面的羅馬人,已經完成了整合中部意大利的進程,羅馬的戰争潛力因此遠超伊庇魯斯,而西南的迦太基人,盡管稍弱于羅馬,但它的實力,也不是伊庇魯斯能夠比肩的。

據傳說,皮洛士曾經在夢中夢到過死去的亞曆山大大帝,後者帶領他前進。隻可惜,皮洛士的命運并沒有像他的夢一般美好,這位大帝的遠親,縱然也擁有出衆的才能,但是,時代需要的是文武兼備的英傑,而皮洛士,很可惜并不是這樣的一個人。

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